Le développement était au départ une idée de François Perroux qui a pris racine pour les gouvernements et diverses agences économiques à partir des années '60. Pour François Perroux, le développement était les changements au sein de la société qui accompagnent la croissance économique du PIB (Produit intérieur brut) :

« Le développement est la combinaison des changements mentaux et sociaux d'une population qui la rendent apte à faire croître, cumulativement et durablement, son produit réel global » et « l'ensemble des transformations des structures économiques, sociales, institutionnelles et démographiques qui accompagnent la croissance, la rendent durable et, en général, améliorent les conditions de vie de la population ».

Par contre, dans les faits, l'expérience a démontré que la croissance économique ne se traduit pas toujours en une amélioration des conditions de vie de la population. Donc, d'autres ont essayé de recentrer le développement sur les divers moyens pour favoriser l'amélioration des conditions de vie en lien avec le milieu de vie, en parlant de développement durable, de développement humain, de développement global ou intégré, etc.

Le Sommet sur le développement des régions propose de voir le développement comme une approche large et intégrée, qui vise un développement d'ensemble des communautés dans ses dimensions sociales, économiques, environnementales et autres. 

Une approche de développement large et intégrée peut inclure des politiques et des instruments pour augmenter les capacités des communautés à répondre à leurs besoins de manière soutenue et durable.

Types d'approches, de politiques ou instruments de développement des régions

Approches, politiques ou instruments

Description

Des exemples provinciaux, fédéraux et d’ailleurs au monde

Approche conventionnelle au développement rural et régional 

Utilisation d’instruments principalement économiques, incluant des subventions aux industries et entreprises; des activités de création d’emplois; de l’aide au développement d’entreprises; des prêts et autres mesures financières pour faciliter l’accès au capital; et des initiatives pour augmenter l’investissement dans des régions ciblées. Canada :  Agences de développement économique régional
Nouvelle-Écosse : Community Economic Development Investment Funds
Colombie-Britannique : Northern Development Initiative Trust
Écosse : Highlands and Islands Enterprise
Royaume-Uni : Northern Way
Innovation, technologie et grappes régionales Promotion de l’innovation comme moteur de développement économique par l’entremise de mesures variées : investissements dans la recherche et le développement; incitatifs fiscaux; soutien à la commercialisation; développement de grappes régionales; et investissements dans les compétences et l’apprentissage. Canada : Fonds d’innovation de l’Atlantique
Québec : Programme ACCORD
Colombie-Britannique : BC Innovation Council
Norvège :  Innovation Norway
Développement économique communautaire et économie sociale Soutien du développement économique local mené par des organisations à but non lucratif, communautaires ou gouvernementale. Canada : Réseau de développement économique et d’employabilité
Ontario : Rural Economic Development (RED) Program
Québec : Fonds de soutien aux territoires en difficulté
Développement communautaire et renforcement des capacités Approche large et holistique qui vise un développement d’ensemble des communautés dans ses dimensions sociales, économiques, environnementales et autres. Inclus des politiques et des instruments pour renforcer les capacités, investir dans le capital humain et social, et augmenter les atouts des individus et des communautés, avec comme objectif d’augmenter leur capacités à répondre à leurs propres besoins.  Québec : Politique nationale de la ruralité et Pactes ruraux
Royaume-Uni : Community Empowerment Action Plan
Écosse :Rural Development Programme
Finlande :  Rural Policy
Nouveaux modèles de gouvernance

Peut s’arrimer à plusieurs des approches précédentes, mais particulièrement à celle plus large et holistique, en s’appuyant sur le renforcement de la concertation, des partenariats et de la coordination à plusieurs niveaux (entre les paliers de gouvernements, avec le secteur privé, les communautés et groupes communautaires, etc.). Inclus souvent des mesures de décentralisation de la prise de décision et la participation de la communauté. Colombie-Britannique : Community Charter
Union Européenne : Réseau LEADER+ et Local Action Groups
Finlande : Rural Policy Program


* Tableau adapté de : Mark Goldenberg, "A Review of Rural and Regional Development Policies and Programs", Canadian Policy Research Networks, 2008.